الجوع في أمريكا: المئات من سكان فلوريدا يصطفون للحصول على البقالة المجانية

وصل معظم الناس في ساعات ما قبل الفجر لتلقي العروض من بنك الطعام المحلي. ينام بعض السائقين والركاب في سياراتهم.

قال هايتوير: “يجب أن يكونوا يائسين للمجيء والجلوس لمدة خمس ساعات تقريبًا للحصول على صندوق من الطعام لأسرهم”.

دخلت المحاسبية البالغة من العمر 57 عامًا وأم لثلاثة مراهقين المستشفى مؤخرًا وتقول إنها فقدت وظيفتها مرتين منذ مارس. في يوم السبت السابق لعيد الميلاد ، تحسنت عيناها – ليس بسبب واقعها الكئيب ، ولكن من رؤية الحاجات الممتدة من المصد إلى المصد في كل مكان حولها.

قالت: “كنت أكره أن أحصل على آخر شيء”. “والشخص خلفي يكون في وضع أسوأ مني”.

إنه مشهد يتكرر في المدن في جميع أنحاء البلاد حيث يرتفع الجوع بينما يهدد الوباء الأرواح وسبل العيش. أبلغت منظمة Feeding America – أكبر منظمة محلية للإغاثة من الجوع في الولايات المتحدة – عن زيادة بنسبة 60٪ في عدد الأشخاص الذين يطلبون مساعدات غذائية مقارنة بالعام الماضي.

عدم الوصول إلى الغذاء من الساحل إلى الساحل

تُعرّف منظمة Feeding America انعدام الأمن الغذائي بأنه “عجز الأسرة عن توفير ما يكفي من الغذاء لكل شخص ليعيش حياة نشطة وصحية”.

من بين الولايات التي لديها أعلى معدلات انعدام الأمن الغذائي – ما بين 20٪ و 22.6٪ من الأسر – ميسيسيبي وأركنساس وألاباما ولويزيانا ، وفقًا لموقع Feeding America. تليها نيفادا وميشيغان ونيو مكسيكو وأوكلاهوما وتكساس وكنتاكي ، حيث يفتقر ما بين 18٪ و 19٪ من الأسر إلى الغذاء.

ينتشر بابا نويل ابتهاجًا للأشخاص الذين ينتظرون في الطابور للحصول على الطعام.  كانت سيارات كاديلاك وغيرها من السيارات باهظة الثمن في الطابور.

تفاقمت أوجه عدم المساواة المنهجية في مجتمعات اللاتينيين والسود والأمريكيين الأصليين والأقليات في جميع أنحاء البلاد فقط أثناء الوباء ، حيث ارتفعت معدلات البطالة وعدوى Covid-19.

في دورافيل ، جورجيا ، تم تنظيم عملية توزيع للمواد الغذائية لتقديم المساعدة للمجتمع اللاتيني المتضرر بشدة في المنطقة يوم السبت قبل عيد الميلاد.

ملأت خمسمائة سيارة موقف سيارات كمارت القديم وعشرات الأشخاص – معظمهم من النساء مع الأطفال – انتظروا سيرًا على الأقدام في البرد لجمع صندوق يزن 20 رطلاً من الطعام المجاني المليء بالفواكه والخضروات واللحوم والدجاج.

قال مايكل ثورموند ، الرئيس التنفيذي لحكومة مقاطعة ديكالب: “هذا مؤشر على الألم والمعاناة التي تشعر بها جميع أنحاء البلاد”. “نحن جميعًا في هذا معًا ، بغض النظر عن العرق واللون والعقيدة.”

الجيران يساعدون الجيران

في جنوب فلوريدا ، لا يعرف واحد من كل خمسة أشخاص من أين ستأتي وجبتهم التالية ، وفقًا لـ Feeding South Florida. هذا أكثر من مليون شخص ، بما في ذلك ما يقرب من 300000 طفل.

انتظر بعضهم في الصف في موقف سيارات Boynton Beach Mall. لكن مع استنزاف كرامتهم وكرامتهم من فقدان الوظائف ، أراد القليل منهم مشاركة قصصهم الشخصية عن النضال. قال العديد من الراغبين في التحدث إنهم لم يكونوا هناك لجلب الطعام لأنفسهم.

يقول لاري باتيستي إنه كان يجمع الطعام لثلاثة من أعضاء كنيسته.

قال لاري باتيستي ، 76 عامًا ، إنه كان يجمع الطعام لثلاثة أعضاء من كنيسته إما عاطلين عن العمل أو يعملون بدوام جزئي أو قلقون للغاية بشأن Covid-19 لمغادرة منازلهم.

قال باتيستي: “آخذ الوقت الكافي للقيام بذلك لأنني أحب الأشخاص الذين أفعل ذلك من أجلهم”.

جولي وليونارد طومسون ، زوجان متقاعدان يرتديان أقنعة وجه سبايدرمان ، اصطفوا في طابور الساعة 4:30 صباحًا وسيأخذون البقالة إلى سبعة جيران وأصدقاء مسنين أو طريح الفراش أو أمهات مع أطفال صغار.

قالت جولي: “حتى لو لم يكن لدينا الكثير ، فلا يزال بإمكاننا مشاركتها معهم”.

استيقظت جولي وليونارد طومسون في الساعة 3:45 صباحًا للوقوف في طابور للحصول على طعام مجاني في مركز تسوق Boynton Beach ، فلوريدا.  يقولون إنهم سوف يسلمون الأشياء إلى الأصدقاء والجيران.

عائلة Thompsons لا تفعل ذلك من أجل الثناء. لا تستطيع إحدى جاراتهم ، أيبيس توريس ، وهي امرأة معاقة طبيًا في الخمسينيات من عمرها ، التواصل معهم لأنها لا تتحدث إلا الإسبانية. لكنها كانت تبتسم جميعًا وقالت “شكرًا” عندما قاموا بتوصيل الدجاج والعصير ومخفوق البروتين إلى باب منزلها.

أثناء مغادرتهم ، وصفت توريس جيرانها بأنهم ملائكة يسقطون المساعدة من الجنة.

ارتفاع الطلب وتناقص العرض

يضطر الناس أكثر فأكثر إلى الاعتماد على لطف الآخرين لأن السياحة والضيافة وصناعات البيع بالتجزئة في فلوريدا تعرضت لضربة كبيرة.

قال ساري فاتسكي ، نائب الرئيس التنفيذي لشركة Feeding South Florida ، لشبكة CNN: “الحاجة في جنوب فلوريدا ملحة”. “إنه أكثر من ضعف ما كان عليه قبل Covid. لم نر شيئًا من هذا القبيل ، ونحن نعمل في بنوك الطعام منذ 40 عامًا.”

بين مارس ونوفمبر ، قدمت شركة Feeding South Florida أكثر من 150 مليون رطل من المنتجات واللحوم والحليب والمواد الغذائية الأخرى لسكان المنطقة.

توفر صفقة التحفيز التي طال انتظارها والتي توصل إليها الكونجرس يوم الأحد الأموال للإمدادات الغذائية ومساعدات التغذية في البلاد. ولكن على المدى القصير ، من المتوقع أن يظل الطلب على الطعام المجاني مرتفعاً.

قال فاتسكي: “لقد مرت تسعة أشهر على هذا وما زلنا نرى نفس المشاهد التي رأيناها منذ فترة طويلة”. “إنه مفجع”.

“الأشياء تتعاقب”

ينفجر السائقون في صناديق سياراتهم للحصول على طعام مجاني في Boynton Beach Mall.

بالنسبة للأشخاص الذين شاهدوا شروق الشمس في Boynton Beach Mall ، أكدت مجموعة السيارات التي تلتف حول موقف السيارات ما يخشونه: الحاجة إلى الطعام آخذة في الازدياد.

تُظهر طرازات وماركات السيارات – التي تضمنت مرسيدس بنز وكاديلاك وإنفينيتي وفولفو – أن الوباء لا يؤذي الفقراء فقط. الطبقة الوسطى ضعيفة أيضًا ، حيث ينتظر بعض الناس في طوابير الطعام لأول مرة.

قال باتيستي: “الأمور تتدهور”. “لا أعتقد أن هذا المجتمع يعرف حقًا مدى سوء حالة الناس في هذه المرحلة الزمنية”.

يتفق تومسون مع ذلك. في هذه العطلة ، يخططون ليس فقط لتقديم الطعام ولكن أيضًا هدايا الأطفال.

قالت جولي طومسون: “الناس بلا عمل (و) الأمور صعبة جسديًا وماليًا وحتى عاطفيًا”.

حسبت ديبورا هايتاور بركاتها لأن صندوقها كان مليئًا بالتفاح والفاصوليا والبيض والدجاج.

قالت: “أدعو الله أن يحصل الجميع على ما يحتاجون إليه في عيد الميلاد”.