تظهر البيانات أن المناطق الأكثر ثراءً وبياضًا من المرجح أن تحصل على المساعدة بعد الحرائق

واشنطن – تشير بيانات جديدة إلى أن الأحياء الأكثر ثراءً والأبيض التي تضربها حرائق الغابات من المرجح أن تحصل على المساعدة للحد من مخاطر الحرائق المستقبلية ، وهو أحدث دليل على أن عدم المساواة العرقية والاقتصادية يترك بعض الأمريكيين أكثر عرضة للآثار المتفاقمة لتغير المناخ.

تظهر النتائج ، التي أصدرتها مجموعة “ Resources for the Future ” الأربعاء ، وهي مجموعة بحثية مقرها واشنطن ، أنه بعد حريق الغابات ، من المرجح أن تتخذ الحكومة الفيدرالية خطوات للحد من شدة الحرائق المستقبلية في نفس المنطقة ، ولكن فقط عندما المناطق المجاورة أكثر بياضًا أو ذات دخل أعلى من المتوسط.

قال ماثيو ويبينماير ، الخبير الاقتصادي والباحث في Resources for the Future الذي كتب الورقة مع سارة أندرسون وأندرو بلانتينجا ، وهما أستاذان في جامعة كاليفورنيا ، سانتا باربرا: “مجتمعات معينة أكثر قدرة على حشد الدعم الحكومي”. “يمكن أن يغير مقدار المخاطر التي تواجهها المجتمعات.”

يتبع البحث أحد أكثر مواسم حرائق الغابات تدميراً في التاريخ الأمريكي. بمرور الوقت ، أدى الجمع بين درجات الحرارة المرتفعة وفترات الجفاف الأطول إلى زيادة تواتر الحرائق وشدتها. في ولاية كاليفورنيا وحدها ، استهلكت الحرائق أكثر من 4 ملايين فدان ، أي أكثر من ضعف الرقم القياسي السنوي السابق ، ودمرت أكثر من 10000 مبنى.

حرائق الغابات لها تأثيرات شديدة بشكل غير متناسب على الأسر الفقيرة والأشخاص الملونين ، الذين غالبًا ما يكونون أكثر تعرضًا جسديًا ، ويقل احتمال حصولهم على تأمين وقد يواجهون صعوبة في إعادة البناء ، وفقًا لبحث سابق. تشير أحدث النتائج إلى أن قرارات الحكومة بعد الحريق تحدث فرقًا أيضًا ، من خلال إعطاء الأولوية لبعض الأماكن على غيرها.

واحدة من أهم الطرق التي يمكن للحكومة الفيدرالية أن تقلل من مخاطر حرائق الغابات هي من خلال ما يسمى بمشروعات “معالجة الوقود”: تقليل كمية النباتات القابلة للاشتعال في المناطق المعرضة للحرائق ، إما باستخدام الآلات الثقيلة أو عن طريق حرقها بحريق يتم التحكم فيه بعناية ، تم تعيينه عن قصد ولهذا الغرض. لكن هذه المشاريع باهظة الثمن ، والكونغرس يمد الحكومة بالأموال لمعالجة جزء صغير فقط من الأرض المعرضة لخطر الحريق كل عام.

أراد الدكتور ويبنماير وزملاؤه معرفة ما إذا كانت المعاناة من حرائق الغابات ستزيد من احتمالات حصول المجتمع على مشروع وقود. لقد درسوا أكثر من 41000 كتلة تعداد كانت على بعد كيلومترين (1.2 ميل) من حريق غابات بين عامي 2000 و 2011 ووجدوا أن معظم الأحياء لم يكن من المحتمل أن تحصل على مشروع وقود أكثر من ذي قبل.

لكن في المناطق التي كانت أكثر ثراءً ، أو بها نسبة أقل من الأشخاص الملونين ، تبين أن القصة مختلفة. شهدت الأماكن التي كان جميع السكان أو جميعهم تقريبًا من البيض ، أن فرصهم في الحصول على معالجة الوقود زادت بنسبة 30 في المائة. وزادت تلك الاحتمالات بنسبة 40 في المائة في الأماكن التي كانت فيها أسر قليلة أو معدومة تحت خط الفقر.

كتب الباحثون: “تُظهر هذه الورقة أن الأحداث المماثلة يمكن أن تسفر عن نتائج سياسية مختلفة جدًا لأنواع مختلفة من المجتمعات”.

قال الدكتور ويبنماير إن البيانات لا تجيب على السؤال عن سبب إعطاء الوكالات الفيدرالية الأولوية لمشاريع الوقود التي تفيد تلك المجتمعات. يمكن أن يعكس الاختلاف تفضيلات الموظفين داخل تلك الوكالات ، أو حقيقة أن المناطق الأكثر ثراء قد تكون أفضل في ممارسة الضغط السياسي ، مما يدفع تلك الوكالات إلى نقلها إلى أعلى القائمة.

تم تنفيذ أكثر من 90 في المائة من مشاريع معالجة الوقود الفيدرالية التي تم تنفيذها خلال الفترة المعنية من قبل ثلاث وكالات ، وفقًا للصحيفة: مكتب إدارة الأراضي ، وخدمة الغابات ، وخدمة الحدائق الوطنية. قال مسؤولون من الوكالات الثلاث إن الثروة أو العرق ليس لهما أي تأثير على قراراتهم بشأن المشاريع التي يتعين متابعتها.

جيسيكا جارديتو ، المتحدثة باسم مكتب إدارة الأراضي ، الذي يدير واحدًا من عشر: “بالتعاون مع أصحاب المصلحة المحليين ، يتم إجراء تقييمات المخاطر المستندة إلى العلم من قبل فرق رجال الإطفاء في البراري لتحديد استراتيجي أفضل طريقة لحماية الناس والمجتمعات والبنية التحتية”. جميع الأراضي في الولايات المتحدة ، عبر البريد الإلكتروني.

قال كريستوفر بيترز ، رئيس صندوق الجيل السابع للشعوب الأصلية ، والذي يهدف إلى مساعدة مجتمعات الأمريكيين الأصليين ، إن الأمريكيين الأصليين يتعرضون بشكل غير متناسب لحرائق الغابات بسبب المكان الذي يعيشون فيه ، ولكنهم يواجهون صعوبة في جعل الوكالات الفيدرالية تقلل من مخاطر الحرائق على الأراضي المجاورة. . قال السيد بيترز: “عندما يتعلق الأمر بوضع الدولارات في مكانها ، فإنهم يقدمون خدمات للمجتمعات غير الأصلية”.

قالت كيميكو باريت ، باحثة ومحللة سياسات في هيدواترز إيكونوميكس ، وهي منظمة غير ربحية استشارية لسياسة حرائق الغابات في مونتانا ، إن كفاح الحكومة لمعالجة مخاطر الحرائق بشكل أكثر إنصافًا ينبع جزئيًا من فهم قديم حول من هو في خطر.

قال الدكتور باريت ، على مدى عقود ، كان معظم الأشخاص الذين ينتقلون إلى المناطق المعرضة للحرائق من البيض وميسوري الحال. لكن ارتفاع تكاليف المنازل في المدن والضواحي يدفع بشكل متزايد عائلات ذوي الدخل المنخفض والأقليات إلى تلك المناطق ، على حد قولها ، وتحتاج جميع مستويات الحكومة إلى تغيير سياسات الحرائق لتعكس هذا التنوع الاقتصادي والعرقي المتزايد.

وقال الدكتور باريت إن هذا قد يعني تقديم المزيد من المساعدة في إزالة الغطاء النباتي ، والتحسن في إجلاء الأشخاص الذين لا يتحدثون الإنجليزية من مناطق الخطر أو دعم التحسينات لجعل المنازل أقل عرضة للحرائق. لكن أولاً ، يتعين على صانعي السياسات إدراك أن النظام الحالي ليس عادلاً دائمًا وأن المشكلة تزداد سوءًا مع تسارع تغير المناخ.

قالت: “الأمور تسير بسرعة”. “يتعين على الناس التكيف بسرعة كبيرة جدًا على نطاق لم تعتد عليه البيروقراطية الفيدرالية.”